2013/07/21

Note #14: Asian Holiday, pt.1 - the beginning.

So I finally got the chance to write about my experience of that amazing country Singapore that I had an opportunity to visit in the end of the year 2012. No idea why, but this country was another my idea fix to visit - so I grabbed my Mom and we flew there.
Итак, появилось время написать об историях моего визита в Сингапур, где я побывала недавней зимой. Не помню почему, но посетить эту страну всегда было моей идеей фикс, так что я взяла маму за компанию, и мы полетели.

The flight itself was a hell of the experience (in as good meaning as possible) - for me, only flying by Air France a couple of times to Paris ages ago, and then only using Ryanair or easyJet (nothing bad about them, they are more than perfect for 2-3h flight to get me anywhere around Europe), flying on a huge Boeing was very interesting, starting with the boarding when the stewardess was standing before the gate and calling for people who sit in the particular range of places (starting with the rear). Then we were given headphones, toothbrushes with toothpaste as well as a pair of socks. Two times we were fed, could get as much water as we needed, and we also had a TV. Well, I mean, frequent users would be saying that it is a very usual thing - but for me it was new, so I obviously had to devote a little paragraph to that. Yes, I totally loved flying in a big aircraft, and the 12 hours forth flight and 14 hours back didn't seem annoyingly long, not even a bit.
Даже сам полёт был незабываемым. Годы назад я летела во Францию на Air France, с тех пор пользуясь услугами бюджетных фирм, которые в принципе очень хороши для коротких перелётов, но факт, что совсем не была привыкшая к услугам клёвых авиалиний. Опыт был интересный с самого начала - нас в самолёт вызывали по очереди в зависимости от мест, дали наушники, носки и зубные щётки-пасты. Два раза кормили, вода и перекусы были доступны в любое время. Также был видеоканал с огромным количеством фильмов. Да, я понимаю, для кого-то это привычно, но для меня этот опыт был новым, и стоил того, чтоб посвятить ему аж целый параграф. Полёт туда был 12 часов, обратно - 14.


 

So, we landed at midday. In order to get a taxi from the airport you have to join the specific queue. We stayed in Ibis hotel on Bencoolen - the way from airport was around 25 minutes.We stayed on 11th or 16th floor, as far as I remember, but given the abundance of high buildings around we unfortunately didn't get to enjoy the view. The hotel is nice, good air conditioning in the rooms, quite diverse breakfast, possible to leave luggage if checked out but going for a walk, buy marks and ask the receptionists to send off the cards (yes, this was the first place where I ever figured out that was actually possible, instead of running around looking for a post office).The only thing, lack of which actually caught my attention was the toilet brush. Later one of the tour guides has explained that the dampness creates the environment for the malaria mosquitos to develop and breed, so I connected lack of toilet brush to that fact.

Мы приземлились около полудня по местному времени. Чтобы взять такси, надо встать в отведённую для желающих очередь. Мы остановились в отеле Ибис, что на Бенкулен - от аэропорта заняло примерно 25 минут добраться до места назначения. Наша комната была довольно высоко, но из-за обилия других высоток вокруг не слишком (то есть, совсем не...) удалось насладиться видами. Отель хороший со всеми удобствами, завтраки очень вкусные. Единственная вещь, на отсутствие которой я обратила внимание, была туалетная щётка. Позже от экскурсовода мы узнали, что влажность способствует развитию малярийных комаров, и я связала это с фактом отсутствия щётки. 


Anyway, since I mentioned a tour guide, I'll proceed to the tours that we had. We managed to book tours through some website that I will not name, as even though the tours that we managed to have after all were nice, but there was always some misfortune with every tour/guide (and one tour actually failed because of the guide) - so I won't give that website any advertising (: We had our first tour, just a general tour around the city, on our second day of being in Singapore (first day we devoted to some walk around the district and then basically slept, because long journey eastwards is not fun). First we were taken to the Raffles hotel. Sir Thomas Stamford Raffles was this guy who basically founded Singapore, and the hotel in his honour is one of the most posh and expensive to stay at - and it has a specific cocktail (Singapore Sling) served there.

Раз уж я упомянула экскурсовода, расскажу и про экскурсии. Мы заказали несколько туров через один веб-сайт, который я не буду называть, ибо не хочу делать им никакой рекламы. Нет, туры сами по себе были замечательными (те, которые нам в конце концов удалось получить), но чтобы они состоялись, надо было пройти через какое-то недоразумение (типа смены гида - а одна из эксскурсий и вовсе не состоялась по вине гида). Первая экскурсия была просто обзорной по городу. Сначала нас подвезли к гостинице имени Раффлза - основателя Сингапура. Эта гостиница одна из самых дорогих и очень роскошная, а ещё у них есть специальный коктейль, придуманный там.

Then we proceeded to the river bank to see China district on the other side, those tiny houses, and by the contrast there are there huge buildings of the banks right next to them. There also is another posh hotel Fullerton (actually, a number of Fullerton hotels with slightly different names that all include the word Fullerton, yet some slight modifications), some interesting statues next to it (like boys jumping into the river), and not quite far from there we finally approached the most beautiful creature - symbol of the city, gorgeous Merlion - Sea lion that looks like a lion mermaid really, head of a lion and a fishtail. By Fullerton there are two of them - first is quite small, more like a park fountain, and the second one if bigger and the water from its mouth shoots into the bay. Those two are called the baby and the mother Merlions - the Father stands on the Sentosa island.

Затем мы подобрались к речке, откуда виднелся китайский квартал на другой стороне, и он (маленькие домишки) очень контрастировал с небоскрёбами банков. Неподалёку располагается гостиница Фуллертон, возле которой мы погуляли (на самом деле, несколько гостиниц, так или иначе имеющих в своём названии слово Фуллертон, так что там легко запутаться). Там меня удивила маленькая скульптура в виде мальчиков, прыгающих в воду. Далее мы прошли под мостом, и вышли к красавцам Мерлионам - символу Сингапура; Морской Лев, который выглядит как лев-русалка, на самом деле. Голова льва, остальное рыбье. Возле Фуллертона таких два - их называют малышом и мамой. Малыш - маленький фонтан в парке, мама же изо рта выпускает струю воды в залив. Папа Мерлион находится на отсрове Сентоза.


  


Later in the course of our trip we were taken to the Chinese district, where we first visited the temple and then passed by the district quite quickly. After that we paid a visit to Mount Faber, obviously visiting the factory - it had quite gorgeous pieces of art made by using the gems. Then we looked at the cable cars that at the time were in the angry birds theme. (We were to use them but we didn't know about that yet..) Then from the guide we got to buy the tickets for the Singapore Flyer, and on that our trip finished.

Далее нас отвезли в китайский квартал, где мы посетили их храм и быстро прошлись по главной улице. Затем мы посетили гору Фабер, где располагается завод, занимающийся обработкой драгоценных камней. Там находятся и продаются "картины", сделанные с использованием этих камней - выглядит оно достаточно впечатляюще, я замечу. Неподалёку находится отправочная станция для кабинок типа фуникулёра, которые могут доставить на остров Сентоза. Мы ещё не знали в то время, что скоро нам предстоит на них прокатиться... Затем у гида мы купили билет на местное колесо обозрения, и на этом наша первая экскурсия была окончена.


 

Later in the evening we met up with my friend who took us to a very cosy restaurant on the outskirts, and where there was a proper Christmas tree - my Mom immediately said that was real yet my friend suggested that it must be fake and just has an odour of the real one. The waiter resolved our little argument in favour of my mother, and this triggered loads of surprise from my friend as well as a recommendation for me to always listen to my Mom as she is always right :D Then we came back to our nice hotel and started preparing for our little trip to Malaysia.

Позже тем вечером мы встретились с моим знакомым, живущим в Сингапуре - он пригласил нас в его любимый ресторан на окраине. В ресторане была живая ель, что вызвало неподдельный интерес у мамы. Знакомый же мой не мог поверить, что ель живая - его предположением было то, что на искуственную ёлку вылили ароматизатора. Подошедший официант разрешил спор в пользу моей мамы, на что мой товарищ порекомендовал мне слушаться маму, ибо она всегда права (: И вечером мы вернулись в отель, чтобы готовиться к отлёту в Малайзию.





Upcoming: getaway to Kuala Lumpur. Stay updated!
В следующей записи о нашей вылазке в Куала Лумпур.

No comments:

Post a Comment

Note: only a member of this blog may post a comment.