2013/09/22

Note #19: Vilnius explorations, pt.1 - wandering around.

In the end of July I paid a visit to Vilnius. Finally. Despite my (almost) every year trips to Lithuania, I have never been to the capital, much to my shame. Earlier this year a colleague of mine managed to mock me, haha, you know the language and have never been to Vilnius? For some reason he found it quite hilarious. But I had the tickets to Depeche Mode concert that would be happening in Vilnius on July 27th, so I had no choice but to start planning my trip to the lovely capital of Lithuania around that date. Thankfully I have plenty of friends/acquaintances there, and they were happy to accommodate me and spend some time with me, so the excitement started to take its place in my mind.
В конце июля я наконец посетила Вильнюс. Несмотря на мои ежегодные поездки в Литву, я, к своему стыду, никогда не была в столице. Полгода назад коллега по работе даже посмеялся дескать, как это так, литовский язык знаешь, а в Вильнюсе не была. Вот, решила исправиться, учитывая, что у меня были приобретены билеты на концерт Depeche Mode на конец июля - так что выбора не было :) 
Cathedral



On Thursday the 25th I boarded the Simple Express in Tallinn. An overnight journey was ahead, with two stops, one in Estonian city of Parnu, second in Riga. The journey took almost 8 hours and was reasonably alright. My friends met me at the station, provided me with a place to take the power nap, and then we proceeded to the city. My first day was eventful in terms of meeting up with people I haven't seen for ages. Meanwhile I had a walk along Gediminas' Avenue, the High Street of Vilnius. The city itself is full of most random museums (like cinema, or technology and energy, or money even - shame I didn't get to visit those during current visit, well next time) and many many churches (to which I will devote a full next post).
25 июля, в четверг, я села на Симпл Экспресс и отправилась в ночной путь, чтобы прибыть в Вильнюс через 8 часов и 2 остановки (В Пярну и Риге). Друзья встретили меня на станции в Вильнюсе, предоставили мне кровать для выспаться :), и затем мы поехали в город. Мой первый день был наполнен встречами с друзьями, которых я давно не видела. Между делом, прогулялась по проспекту Гедимина (как в России есть в каждом городе проспект Ленина, так в Литве - Гедимина). В городе много разнообразных музеев типа кино, денег или технологии и энергии - к сожалению, в этот раз у меня получилось посетить только стандартные, Национальный, Исторический (то бишь, Дворец Князей) и Картинную Галерею - ничего, ещё будет возможность. Также город полон церквей (им я посвящу следующую запись).
Vilnius Beer Brewery Society, randomest thing to see (:
Drama Theatre entrance.

A thing that surprised me about Vilnius, to some extent, was the bike loan thing. Already ages ago this thing was in Paris: many 'stations' across the city, you come to any, take a bike and go (first half hour for free). And now same in Vilnius. Most convenient thing about that (for me at least) was the fact that every such station had a map next to it.
Что меня удивило в Вильнюсе, так это обилие велосипедов напрокат. Когда-то лет 8 назад такая практика была замечена мной в Париже - много эдаких "станций", бери и катайся, первый полчаса бесплатно. И теперь такое замечено в Вильнюсе. Самое удобное для меня оказалось то, что возле каждой такой станции была карта центра города (:

One can see this service is popular (: (Map is on the other side of the pay machine)
On the second day we decided to walk around the city centre as well as the Old Town. The first direction we went to was Uzupis (a place behind the river) that is 'separated' from the town by the little river Vilnia (or Vilnele). There, as I was told, all the bohemian content of Vilnius lives, though the direction is considered to be not the safest one. Nearby I saw the WC cabin built in the bus stop shelter.
На второй день мы пошли гулять в центр и в Старый город. Первый район, куда мы направились, было Заречье - там обитает местная богема, как мне сказали. Район считается не самым безопасным. А ещё там неподалёку была замечена туалетная кабинка, встроенная в автобусную остановку, весьма удобно!

We passed by the Church of St Ann's and Bernadine's Monastery and headed towards the hills. First to climb was the Hill of Three Crosses, the history of which contains many legends as being a monument to Franciscans' martyr death, or being a signal to passing by people that here is a city of Christians, and finally, when reconstructed, as a memorial to the victims of Stalinism.The hill is a hell thing to climb, I must say. A thing to see on the way is Holland embassy, full of orange colour and balloons. Also, in the woods one can see many bird houses on trees - both trees and bird houses can look rather interesting...
Мы прошли мимо Церкви Святой Анны и Бернардинского монастыря, направляясь к холмам. Первым на пути был Холм Трёх Крестов, который по одной легенде является монументом мученической смерти нескольких францисканцев, по другой - сигналом для проплывающих или проезжающих мимо о том, что здесь обитают христиане, и наконец, после реконструкции, памятником жертвам сталинизма. На холм этот вообще запыхаешься забраться. А по пути наверх пройдёшь мимо голландского посольства - узнаваемо по оранжевым воздушным шарам, всё как и полагается. В парке на деревьях много скворечников, а сами стволы деревьев покрыты вязаными кокошниками. 

The Hill provides a good view over the city.
С холма открывается красивый вид на город.
View from The Hill of Three Crosses on the Gediminas' Tower...
Manhattan of Vilnius ((:
From there we went to the nearby hill where the castle of Gediminas was located (now there is just a tower left from the original construction). There was another panorama of the city, which we took our time to enjoy, and then climbed down.
От трёх крестов мы перешли к Башне Гедимина (раньше там был замок). Оттуда открывался несколько другой, не менее красивый вид на город. Мы им насладились и пошли вниз.

Helicopter!
...and a view from the Gediminas' Tower on The Hill of Three Crosses :))


On our way we passed the Palace of Grand Dukes, our attention being caught by the sun clock on one of the walls and the instructions to it right next, explaining the pattern of the sun depending on the time of the day and year. The clock was supposed to show month and time. Since the day was cloudy, we couldn't check whether the thing is working properly (but I'll give the answer - it is not, as the next day it was sunny, but the clock was showing nothing close to the reality. Oh well.)
Спустившись, прошли мимо Дворца Князей. На одной из стен мы увидели солнечные часы, и рядом с той стеной была табличка с инструкциями, на которой было написано, как тень от стрелок должна двигаться в зависимости от времени суток и года. В этот день было облачно, поэтому посмотреть работу часов в действии не представлялось возможным (однако солнце было на следующий день, мы проверили часы, но увы, они показывали неправильно и время, и месяц).


On the square there was a statue of Gediminas, the founder of Vilnius. There is a legend that he was sleeping, and he saw an iron wolf in his dream, and after the explanation by the priest he decided that he would establish a city here. And the iron wolf is the city symbol ever since. There is a little one by the side of Gediminas on the sculpture, and there is such big sculpture at every big bus/train station (every place people are welcomed or bid farewell).
На площади стоит статуя Гедимина, основателя Вильнюса. Ходит легенда про то, что однажды во время сна ему привиделся железный волк. И после объяснения жреца Гедиминас решил основать поселение. А волк железный стал символом города - и статуя находится на каждом вокзалу (т.е. в любом месте где люди прибывают или откуда уезжают). И маленький на статуе Гедимина (: 

The Iron Wolf on the bus station.
When we were passing by the Cathedral, there was some kind of protest. The object of the protest was the gay pride that was happening on the same day - so the traffic in the city centre was limited and many protests were occurring, we just passed by the little one. A helicopter was flying above the city for the whole day and there was a lot of police, obviously.
Когда мы проходили мимо собора, рядом был протест по причине проходящего в городе гей-парада (по этой же причине в центре было ограничено движение и происходило много протестов, и вертолёт летал весь день).

We did not go anywhere near there, though. Was enough to see the thing from afar, and then we proceeded to the National Museum. Museums, I must say, are very strict in terms of taking photos inside - at least two of those I visited were. In the National Museum only one piece of exhibition was allowed to be taken photos of, while in the Art Gallery it was forbidden. As opposed to my Hungarian experience, here it was even impossible to buy the permit. The upward side was that they didn't question me being a student, lucky scatter-brained me who like always has forgotten the student card at home, as in the home country. Anyway, in National Museum there were many pieces of Lithuanian history throughout years, like national costumes, things from some notable events, etc. The thing that we could take photos of was a model of a battle. It was rather detailed, like fallen horses or a shooter on the tree...
Но к параду мы не пошли и близко, увидели только какое-то действие издали и пошли в Национальный Музей. В Вильнюсе музеи наиболее строгие в том, что нельзя фотографировать (во всяком случае так было в двух мной посещённых музеях). В Национальном только один экспонат разрешалось сфотографировать, в Картинной Галерее вообще нельзя. В противовес моему венгерскому опыту, где можно было купить разрешение, здесь не было даже такой возможности. С другой стороны, с меня не спрашивали студенческого билета - повезло, а то я как всегда умудрилась забыть дома в Таллине. Так или иначе, в Национальном музее были экспонаты литовской истории, типа национальных костюмов разных эпох, вещей с знаменательных событий и так далее. Экспонат, который можно было фотографировать - модель битвы, достаточно подробная модель, включающая детали типа павшей лошади или лучников на деревьях.

King Mindaugas (only King of Lithuania, others were Dukes...)
After that we went to feed ourselves in the ice-cream shop where you can pretty much make yourself a cup of ice cream of any allowed flavour and use any toppings, and do it all yourself. We managed to fill our stomachs properly there (:
Затем мы сходили в кафе-мороженицу, где можно набрать себе шарики и добавки разных вкусов, и заплатить за вес. Объелись мы там только так (:


After that we had a walk around the city, passed by the work place of the president, tried entering the campus of Vilnius University, but were told off by the security lady - hello, Oxford! - as the campus visits are free only to students, others are to pay fee. Same was in Oxford, but there I remember we managed to sneak, hiding the camera and having a poker face. Here the security lady was more attentive to trespassers. We walked a bit more around the centre, seeing many interesting sculptures, and suddenly discovering the Art Gallery, which we visited the next day.
После этого мы прогулялись по городу, прошли мимо президентского дворца, попытались посетить кампус Вильнюсского университета, но сделать этого не смогли по причине платного посещения - привет, Оксфорд! Когда я там была, мы умудрялись, спрятав камеру и сделав умное лицо, прошмыгнуть мимо охранников, здесь же не удалось. Что ж, пошли дальше гулять по городу - зато натолкнулись на Картинную Галерею.

President's castle.
 
This is just plain nice (:
A necessary attribute of any city, some hanging shoes.
Yet we were planning to go to Trakai. But the plan has failed, as it was Sunday and I was leaving on Tuesday, and I preferred to go to the museums (which were the Palace of Great Dukes as well as Art Gallery) because it is apparently a common European thing for museums to be closed on Mondays. So the plan has changed. First we went to the Palace. There taking pictures is allowed, whey. The museum is very new. It looks very contemporary, as in the decor and just atmosphere. What I liked the most was the fact of a proper route of going through the museums - one doesn't have to ramble around same places and get confused. On the ground floor there were models of Gediminas' castle of different times, mainly. On the upper floor there were some relics as well as the genealogical tree of Lithuanian dukes, with all connections to the royal families across Europe. On the top floor there were several rooms in Italian style for some reason. They were nice but too similar to one another: each contained an oven, some tapestries as well as furniture (mainly the throne-like chair).
Мы собирались ехать в Тракай, но сорвалось, потому как я уезжала во вторник, в понедельник музеи типично по-европейски закрыты, оставалось воскресенье для музеев, и мы решили поменять план. Сначала мы пошли в Княжеский Дворец. Там можно было фотографировать (: Музей очень новый - немало частей ещё не открыто. Музей очень современно обустроен.Что мне более всего понравилось, это чётко проложенный маршрут для посетителей - не будешь плутать и ходить по тем же залам несколько раз. На нижнем этаже были модели замка Гедимина разных времён. Выше - реликвии, а также генеалогическое дерево, показывающее связи литовских князей с рояльными семьями Европы. На верхнем этаже - залы, которые немного утомили своей однообразностью: в каждом была красивая печь, трон, гобелены и пара предметов мебели.

White parts show how it used to be ages ago.
Shoes :)
 
 
 
A copy of the crown.

The next destination point was Art Gallery, which appeared to contain a very standard pieces of European art. Then we went to eat the zeppelins, the national dish. I ate with the cottage cheese filling, was rather tasty yet too much (: And yes, somewhere inbetween all those events I got to attend Depeche Mode concert, which was plain awesome and I'm still recovering from the impact. (:
Следующей на очереди была Картинная Галерея, в которой мы увидели довольно стандартные экземпляры европейского искусства. После мы поехали отведать цеппелинов - национальную еду. Я съела с творогом, довольно вкусно (я была настолько голодная, что даже не сфотографировала их). И да, где-то в промежутке между всеми этими событиями я посетила-таки концерт Depeche Mode - до сих пор под впечатлениями, на самом деле (: 
Some random fountain (:

Philarmonic.
Saw very many random things around the city, such as:
Видела много интересных вещей по городу, типа:

...chicken by the entrance of souvenire shop.
...remembrance of Ray Bradbury.
...interesting wall of the flag colour.
...rather interesting signpost.
...a guy by Art Craft Store.
...sheep on the shopwindow of furniture store!
...a bird on the wall of monastery garden.
...and a sad knight hiding from the sun.
One thing cathcing attention were these posters of a festival - I managed to catch this one with ears, it says something like 'get yourself out of earphones', suggesting to get going to the festival. It was a moderate one, because other posters of this festival had asses on them ('get off your chair') or brains or even boobs. Creative, what else to say!  
Привлекли внимание плакаты, рекламирующие фестиваль - я сфотографировала с ушами, его слоган был что-то типа "вылезай из наушников", но имелись ещё с задницами ("слезай со стула"), мозгами и даже грудями. Однако, креативненько! 

Next post will tell about he churches I found.
В следующей записи расскажу про церкви, которые я обошла.

No comments:

Post a Comment

Note: only a member of this blog may post a comment.