2014/09/30

Note #49: southern neighbour.

Due to the visit of VIP guest being very time-restricted, he didn't get a chance to join me and my dear friend in somewhat spontaneously organised trip to Riga, the capital of Estonia's southern neighbour Latvia (...geography lesson from Captain Obvious). Here the bus was chosen as an obvious means of transport, and honestly the bus was as good as the name of the carrier (Lux Express). We enjoyed browsing the world web, playing Angry Birds, and watching a couple of movies on the screens in front of us. One way road takes just above four hours, so this entertainment was very useful.
Из-за того, что визит дорогого гостя был очень ограничен во времени, ему не удалось присоединиться ко мне и моему хорошему другу в какой-то очень спонтанно оговоренной поездке в Ригу, столицу южного соседа Эстонии, Латвии (...внезапный урок географии от Капитана Очевидность). Поехали мы на автобусе, и автобус этот полностью соответствовал названию перевозчика (Люкс Экспресс). В автобусе были экраны перед каждым сиденьем, и мы с удовольствием посидели в интернете, поиграли в Angry Birds и посмотрели пару фильмов на этих экранах. Дорога занимала чуть более четырёх часов, поэтому такое развлечение было весьма кстати.
We didn't have much plans besides joining the Free Walking Tour (again, wouldn't be me otherwise; the only reason for not doing so in Helsinki was lack of the tour at the time of me being there... Insert sadface). Only other thing that my companion was hoping to do was to pass by the local huge market. Anyway, pretty much right after alighting from the bus we went towards the St Peter's Church where the tour was about to begin. A Lutheran church (following most popular religion locally), dating back to XIII century, is 123.5 meters high, with spire taking more that a half of its height. There is a weathercock in the form of a rooster on the top of the spire (most recent rooster was put there in 1973).
У нас не было насыщенной программы помимо посещения прогулочной экскурсии (я не была бы я без этой детали в планах. Единственной причиной непосещения такой экскурсии в Хельсинки было её отсутствие во время нашего пребывания там, увы и ах). Мой попутчик выразил желание зайти на местный центральный рынок. Так или иначе, сразу по приезду мы направились к Церкви Святого Петра, где экскурсия начиналась. Это Лютеранская церковь (по самой распространённой религии в Латвии), основана в 13 веке. В ней 123.5 метра, более половины их них приходится на шпиль. Шпиль украшает флюгер в форме петуха; последний флюгер был установлен в 1973 году.
 
The church is surrounded by interesting statues. On the one side there is the statue of Bremen Town Musicians, all members of that statue having very angry faces. Nearby the entrance side there is this wooden horse, apparently showing the entrance to some pub or restaurant. Nothing too special, but literally almost everyone took pictures either of it, with it or on it.
Если обойти церковь, то можно увидеть интересные статуи. Одна - памятник Бременским Музыкантам, все четверо выглядят очень злобно. С другой стороны церкви, недалеко от входа, стоит лошадка, по всей видимости принадлежащая пабу рядом. Ничего особенного, но почти все мимопроходящие либо фотографируют лошадку эту, либо фотографируются с ней/на ней.
 
Our tour guide was immediately catching eyes with his bright shirt and yellow suitcase. After telling stories about St Peter's Church, he took us to St John's Church located right behind St Peter's. This church, also Lutheran, is a big mix of architecture styles, including Northern Renaissance, late Gothic and Baroque, and also dates back to XIII century. What raises questions about the church is the fact that there are faces on the wall. We were told that back in the days when some speaker had to be elected, the candidates had to put their faces to these masks from inside and speak loud enough to be heard by the river (which wasn't exactly close by). Not sure how true the story is though. (:
Наш гид бросался в глаза яркой рубахой и жёлтым чемоданом. После рассказов про Церковь Святого Петра он отвёл нас к Церкви Святого Иоанна, которая буквально в паре десятков шагов. Тоже Лютеранская и датируемая 13 веком, эта церковь представляет собой смесь архитектурных элементов Северного Возрождения, поздней Готики и Барокко. На здании есть маски/лица. Нам объяснили, что во время выборов на позиции, требующие громкие голоса, кандидаты изнутри клали лицо в эту маску, и должны были говорить так громко, чтобы их было слышно у реки (которая не так близко). Не знаю, сколько в этой басне правды... (:

We further stopped by one of the earliest local Art Nouveau examples. Riga is known by having the biggest collection of this style in the world, as apparently it experienced economic and demographic boom at the time of Art Nouveau popularity. Later, exploring the city after the tour, we passed by the district that is referred to as Art Nouveau district, and saw more examples of interesting architecture there.
Далее мы остановились возле здания, являвшегося одним из первых местных экземпляров архитектурного стиля модерн. В Риге находится самая большая коллекция этого стиля в мире - Латвия переживала финансовый и демографический подъём одновременно с большой популярностью стиля модерн. После экскурсии мы дошли до целого района в этом стиле.


Another local, er, amusement that we passed by was this lady in red who just had some music on and did some entertaining dance moves. That's the example of street performers in Riga. (:
Другая достопримечательность, если это можно так назвать, мимо которой нас провёл гид, была старушка-одуванчик, выплясывающая на улице. Такие вот уличные артисты в Риге!
Of course, the huge Central Market was on the tour. It is located opposite the main bus station. It has its current view/design since 1930s when the city council purchased the zeppelin hangars, which were unused in the interwar period. Nowadays the hangars contain different products: meat, fish, dairy, confectionery. Also there was a Maxima shop in one of the hangars (we found it quite amusing). It is possible to find clothing items in some of the hangars, too, though these are usually outside, as are fruit and vegetables. Overall this is one of the oldest and biggest markets in Europe.
Разумеется, не обошла экскурсия вниманием и рынок. Он находится напротив автобусной станции. Сегодняшний вид у рынка - с 30х годов, когда правитель города выкупил ангары для дирижаблей, ранее располагавшиеся в военном городке и не бывшие использованными в невоенное время. Теперь в каждом ангаре разная продукция - есть мясной, рыбный, хлебобулочный и молочный ангары. В одном из ангаров располагался магазин Maxima (нас это повеселило). Также в ангарах можно найти одежду, но она в основном продаётся на улице, как и фрукты с овощами. Вообще, это один из самых старых и больших рынков в Европе.
Without any doubts, we went to the market when we wanted to cross a couple of items off our 'to buy' list. This included buckwheat honey and lamprey above all. While walking around, we noticed such wonders as owl-shaped wax candles as well as one huge catfish.
Несомненно, чтобы вычеркнуть несколько наименований из нашего списка покупок, мы пошли именно на рынок. Наименования включали в себя гречишный мёд и миногу прежде всего. Пока искали, увидели фигурные восковые свечи и огромного сома.

One of the architecture landmarks is local Academy of Sciences. It comes from communism era, and was built in style of Stalinist Skyscrapers in Moscow. Sometimes the Academy, together with a number of similar buildings across former USSR countries, is also added to the list of these skyscrapers. The building has sickle-and-hammer emblems on it, and is indeed a very distinctive building in the area.
Одно из очень заметных зданий - Академия Наук. Здание построено в эпоху коммунизма и выполнено в стиле московских "сталинских многоэтажек". Иногда Академия, наряду с другими похожими зданиями с территории бывшего Союза, также включается в список этих многоэтажек. На здании видны эмблемы серпа и молота.
Riga is definitely full of interesting pieces of architecture. Take, for example, the building of Art Academy of Latvia - a Neo-Gothic mix with Art Nouveau and a bit of Soviet style makes this structure very memorable.
Вообще, в Риге много интересного, с архитектурной точки зрения. Например, здание Академии Искусств - смесь стиля модерн с нео-готикой и советским стилем делает вид строения неповторимым.
Another building worth looking at is the Orthodox Nativity Cathedral, which is done in Byzantine Revival style, quite a popular style for Orthodox architecture. The building dates back to late XIX century, and throughout its history there were plenty of fights for its use: it was a presidial church in time of WWI, then closed for many years, then a planetarium and the House of Knowledge during soviet occupation, then it took a while to get a permission to operate as an Orthodox cathedral again.
Также очень выделяется здание Православного Собора Рождества Христова, которое выполнено в стиле Неовизантизма, довольно популярного стиля для православных построек. Здание датируется поздним 19 веком, и оно было использовано в совершенно разных целях в разные годы: то как гарнизонная "кирха" во время Первой Мировой Войны, то как планетарий или Дом Знаний во эпоху коммунизма, ... потребовалось немало времени и усилий, чтобы Православная Церковь получила разрешение вновь расположить собор в здании.
Finally, as a place to feed ourselves we chose ... a Russian tavern! The entrance is quite remarkable thanks to the bear figure (of course, how a Russian place can be without any bear symbols). The food there can be summarised by 'simple and tasteful'. Nothing too fanciful: grilled meat (i enjoyed chicken), various salads (like simple mix of fresh vegetables, or sour cabbage), garnish (the range of cereal like rice or buckwheat, as well as potatoes in different states like fried, mashed or boiled). Alcoholic drinks include a variety of vodkas with funny names. The environment is also as contemporary Russian as it gets. Nice place, nice food, only letdown was the service, but oh well.
Наконец, место для подкрепиться мы выбрали интересное - русский трактир! Вход обозначен фигуркой медведя (куда русская символика без них). Еду можно отлично охарактеризовать выражением "простенько и со вкусом". Ничего особо изысканного: мясо на гриле (я взяла очень сочное куриное филе), салаты (в основном из свежих овощей, либо квашеная капуста), гарнир (злаковые либо картофель разного приготовления). Алкоголь включал водку с очень интересными названиями. Атмосфера тоже очень русская по-современному. Хорошее место, отличная еда, не очень повезло с сервисом, ну это не так важно.
On this note I finish my gibberish about Riga. It was nice to visit it properly for once, as I used to pass by it on many occasions when going to Lithuania, but never had a chance to walk around. Now I can tick it off my list! (: Stay tuned.
На этой ноте закончу разглагольствования по Риге. Было приятно, наконец, нормально посетить этот город, а то мне часто доводилось проезжать мимо по пути в Литву, без возможности погулять. Теперь могу полноценно отметить Ригу как посещённый город. (: Оставайтесь на связи!

No comments:

Post a Comment

Note: only a member of this blog may post a comment.