2015/08/03

Note #88: Book Review - Legends and Tales of Old Tallinn, J. Kuuskemaa (translation by A. Danilo)

This book was given to me by my close friend who happened to translate it into English. It took me a while to get to read it: a lengthy journey on a bus, mixed with a willingness to not have any heavy baggage load, appeared to be a good opportunity. And there I was, ready to explore the legends of my hometown.
Книгу мне дал мой близкий друг, который переводил её на английский. Прошло немало времени прежде чем у меня дошли до неё руки: недавно продолжительная поездка на автобусе и нежелание загружать чемодан тяжёлыми книгами послужили хорошей причиной наконец-то взяться за эту книгу. И вот так я погрузилась в исследования легенд моего города.
http://www.apollo.ee


The author, expert in the Art History and a long-time curator of the Art Museum of Estonia, is known here for promoting local history and culture via media, and has numerous awards for his efforts. The current book is a collection of short stories, written over 25 years ago, yet not having lost their relevance.
Автор, эксперт в истории искусств и куратор Музея Искусств Эстонии, известен благодаря продвижению местной истории и культуры через средства массовой информации, и он был удостоен немалого количества наград за его старания. Данная книга скорее является сборником очерков/коротких историй, написанных более 25 лет назад, но не потерявших свою актуальность.

These stories are divided into five sections. The first one focuses on the names that Tallinn had throughout the ages, as well as their possible origins. Thus, even the origin of the current name appears to be disputed still. Such names as Reval and Kolyvan, as well as less known Lindanise, are discussed, with relevance of local legends and fauna to etymology of these words. Next section tells us things that relate to the Town Hall (i.e. we get to know who Old Thomas is, that the Town Hall building was not touched by any wars or natural disasters, and what secret treasures are located in it). We move on to the following section to find out plentiful of legends about Dragons and their importance for local folklore and, as a result, some items to shape the appearance of the Old Town. Section four is based around history and less official tales about the well-known St Olaf's Church (Oleviste), which at some point actually was the tallest building in the world. Final section tells us about history of religion, starting with appearance of Dominican monks in Estonia, their lifestyle and interactions with the public, the appearance of first schools, and the legacy of that era locally. The book kind of ends abruptly, with the conclusion telling us that there are many more other stories that could be told, yet that to capture those we'd need a whole library, rather than a single book.
Эти истории разделены на пять частей. Первая фокусируется на названиях города сквозь века, а также истоки этих названий. Хотя вот, даже возникновение "Таллина" всё ещё оспаривается. Упомянуты такие названия, как Ревель и Колывань, а также менее известное Линданизе, и их связь с местным фольклором и особенностями фауны. В следующей части читатель узнаёт о многих деталях, связанных со зданием Ратуши: кто такой старый Томас, какие сокровища хранит в себе здание, а также факт, что Таллинская Ратуша - единственная сохранившаяся с давних времён и мало пострадавшая от войны и природных катаклизмов. Третья часть посвящена драконам и их немаловажной роли в местном фольклоре, а также как эти легенды отразились в архитектуре Старого Города. История четвёртой части посвящена Церкви Олевисте (Святого Олафа), которая в какой-то период являлась самой высокой постройкой в мире. Последняя часть, наконец, рассказывает историю доминиканства на территории Таллина - что эта религия привнесла, обычаи её последователей, и наследие. Книга заканчивается очень как-то внезапно: в эпилоге сказано, что имеется куда больше таких историй, и чтобы их рассказать, одной книги мало - скорее нужна библиотека.
http://www.wikipedia.org
I definitely recommend the book to everyone who is interested in Tallinn, or in its history, or in history of medieval old towns in general. It provides a nice overview of hidden gems and not so well-known facts; the narration flow is easy to read and captures the interested person into the stories without much of effort. While I'm secretly hoping for more books like that to come out (series would be nice), this book actually can provoke one to dig out these other stories just to feed one's curiosity to find out what else there is to this beautiful city. Great book!
Однозначно рекомендую книгу всем, кто заинтересован Таллином, историей города, или историей средневековых городов в общем. Эта книга даёт хороший обзор скрытых сокровищ и малоизвестных фактов; повествование лёгкое и захватывает читателя в два счёта. Хоть я и тайно надеюсь на продолжение или другую похожую книгу (вообще серия была бы неплоха тут), сама по себе эта книга вполне может вызвать желание найти ещё больше таких легенд и историй, просто ради удовлетворения любопытства, что же ещё есть в этом красивом городе. Хорошая книга!

No comments:

Post a Comment

Note: only a member of this blog may post a comment.