2018/11/16

Note #254: Books - My Religion, L. Tolstoy

Seems like I haven’t posted a book review in a while! It’s not like I am not reading anything now, it’s only that I came across The Expanse books, and they capture all my attention and I’m having hard time reading anything else. But there is this big book – or rather, a collection of religious/philosophical essays – by Leo Tolstoy that really captivates me, and even though I’m not yet finished with it, I want to share my impressions about it.
Кажется, что давно не писала про читаемые мной книги, но это не потому, что я не читаю, а потому что я зависла на серии книг «Пространство» (The Expanse), от которой сложно оторваться ради других книг. Но в то же время я стараюсь иногда уделять время чтению большой книги – или, скорей, сборнику религиозно-философских сочинений – Льва Толстого, находя её очень увлекательной. Пусть я ещё её не закончила, поделиться впечатлениями хочу.
https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/516uGy45ELL._SX331_BO1,204,203,200_.jpg
Leo Tolstoy, beside writing ‘War and Peace’ and ‘Anna Karenina’, was a very non-standard character for his time: a vegetarian, an anarchist, a Christian. How do those come together in one person? Well, he claimed that Christianity as suggested by the churches is a nonsense, and if one reads carefully, it is seen that what the Bible and Jesus Christ suggest really come down to just five rules of life, and one coming above all: do not resist the evil (don’t respond to violence with violence). All the rest are, in a way, following: don’t judge (including not going to courts over anything at all), don’t be promiscuous (stick to one person for your life), don’t get angry (accept everything as given, as a lesson), don’t go to war (consecutively, peacefully resist military duty and don’t divide people on the basis of ethnicity or nationality).
Толстой, помимо написания «Войны и мира» и «Анны Карениной», в общем для своего времени был необычным персонажем: вегетарианец, анархист, христианин. Как это могло сочетаться в одном человеке? Насчёт христианства Толстой утверждал, что то, что преподносится народу церквями – это туфта и бессмыслица, и, если читать Библию внимательно, то станет понятно, что проповеди Христа сводятся к всего лишь пяти правилам, по которым нужно строить жизнь. И первоочерёдное правило: не противься злу, не отвечай на насилие насилием. Последующие правила вытекают из первого: не суди (включая походы по судебным инстанциям) и не осуждай, не прелюбодействуй (будь с одним человеком), не сердись (принимай всё как данное, как урок), не клянись (включая воинскую присягу – не иди на войну и не иди в армию, а мирно отказывайся, и не разделяй людей по признаку национальности или расы).

And really, it doesn’t seem too difficult! Tolstoy explains that living by those rules is more rewarding and fits the life views of pretty much everyone, whether one believes in Higher Powers or not. He ventures on how churches oppress us and overpower us with visible manifestations of religion rather than helping us to live by these small rules, and how the crowd is used to the idea of ‘heaven on Earth’ being something abstract and unattainable, thus seeing this life as a given bad and not worth an effort to improve. Additionally, he says how resisting the military duty is a lot more meaningful and easier than complying, that a person loses a lot less if sticking to own values and rules, even if it might mean going to jail for it.
Не такие уж сложные правила! Толстой объясняет, что жить по этим правилам может подойти всем людям, невзирая на основную религию или мировоззрение. Он рассказывает, что церкви людей подавляют и забрасывают ненужными атрибутами и ритуалами вместо того, чтобы помогать и направлять жить по этим правилам, и что люди настолько уверовали в идею абстрактного и недостижимого «рая на Земле», что стали видеть земную жизнь как данное зло, не стоящее усилий и попыток что-либо изменить. Также Толстой пишет, что сопротивление воинской обязанности – нечто более значимое, и это легче, чем подчинение, что человек теряет куда меньше, если он не идёт в армию, придерживаясь своих ценностей и правил, пусть даже если такое сопротивление означает тюрьму.

Again, this is one of these books, whose ideas are more relevant than ever in our modern reality, full of war and anger. Tolstoy proposed living as one with the nature and animals, having a simple life and being kind to everyone – is it really much to ask for? Yet us people are still all too eager to test our dominance over someone, to follow the rules of the society just because ‘it has always been done so’, to make profit at someone’s expense, to keep searching for an ideal person leaving a trail of broken hearts behind.
Опять же, это одна из книг, чьи идеи всё так же важны и в наши дни, полные войны и злости. Толстой предлагал жить в единстве с природой и животными, жить простой жизнью и быть добрыми ко всем – неужели это так сложно? Но мы, люди, всё хотим показать своё превосходство над кем бы то ни было, следовать правилам общества, потому что «так всегда было принято», делать деньги на ком-то ещё, искать идеального человека, оставляя цепочку разбитых сердец позади.

On the no promiscuity rule – while overall the point is very clear, I still have my objections, what if one person doesn’t live by those rules and is an abuser or prevents the partner from self-developing and realising own potential? I guess, in a modern society this rule can be slightly modified to something like ‘be honest and straightforward in your relationships, don’t hurt other people emotionally, treat them with empathy and compassion’, which still doesn’t contradict the main message.
Говоря о разбитых сердцах и правиле не прелюбодействовать – хоть общий посыл весьма понятен, я осмелюсь опротестовать: что, если один человек в паре не следует правилам и является насильником, или просто препятствует развитию второго? Мне кажется, что в современном обществе более адекватным правилом жизни было бы: «будь честным и прямым в общении, не чини другим вреда, относись ко всем с эмпатией и сочувствием», и такой посыл не противоречит изначальному правилу.

But overall, indeed, even if not 100% following such guidelines, it’s good to be striving for them, promoting non-violent communication and doing peaceful manifestations/outreaches/any other activities for important causes. Violence and fights for power never get anyone anywhere, and all icons and church attributes are pretty useless (even the most devoted Christians can’t argue with the latter, as in the Bible Christ was telling against idols, and look where Christianity is now, with a long list of Saints and golden temples…)
Но в общем, даже если и не жить по этим правилам полностью, они – хороший ориентир, чтобы к чему-то стремиться. Они про ненасильственное общение и мирные донесения идей, манифесты, любые другие занятия на благо какой-либо цели. Насилие и битва за власть никогда ни к чему хорошему не приводят, а все церковные атрибуты не имеют смысла (и с этим ярые христиане не могут поспорить, ведь ещё в Библии Христос говорил «не сотвори себе кумира», и посмотрим же, где сейчас христианство, и богатейшими церквями и золотыми куполами…)

To sum up – let’s be compassionate, be in line with own feelings and emotions, let others be there, too, don’t judge and don’t fight others. Make love not war. And go vegan.
Подводя итоги – будьте сочувствующими, будьте осознанными в своих чувствах и эмоциях, позволяйте другим быть, не судите их и не воюйте. Создавайте любовь, не войну. И станьте веганами.

No comments:

Post a Comment

Note: only a member of this blog may post a comment.